Um feriado para a cura do câncer

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Não é a Pedra Filosofal. Definitivamente não é a Câmara Secreta. Aposto que as pessoas não se lembrarão do Enigma do Príncipe … Sim, elas definitivamente esquecerão esse. Como embora ?! História de Voldemort!

Era 22 de dezembro de 2016. Minhas duas irmãs, irmão e eu estávamos sentados no saguão de um hotel de Chicago, jogando Zero, um jogo de tabuleiro que vira a Família Feud de cabeça para baixo. Em vez de tentar adivinhar as respostas mais populares, você precisa descobrir a opção que menos atraiu os entrevistados. Nesta rodada, em particular, estávamos bebendo cocktails com tema de férias no bar do hotel e debatendo qual livro da série Harry Potter era o mais esquecível. (Resposta final: Harry Potter e o Príncipe Mestiço. Desculpe, J.K.)

Não me lembro se estávamos certos ou não, ou qual de nós venceu (embora provavelmente tenha sido uma das garotas – Gordon e eu sempre perdemos para elas em nossos confrontos anuais de jogos), porque estava um pouco distraído. Eu estava sempre um pouco distraído naqueles dias; minha mente oscilando no limbo entre esquecer e lembrar que eu estava doente. Muito doente.

No início do ano, eu havia encontrado um caroço no pescoço enquanto tomava banho. Ótimo, aí vem um resfriado, Eu refleti para mim mesmo. Depois de alguns testes, procedimentos e garantias do meu médico, voltei para a sala de exames alguns dias depois, para obter meu diagnóstico e pegar o que achava que seria apenas uma receita. Era meio da tarde. Eu acredito que era uma quinta-feira. Eu estava sozinho.

Nos dez meses seguintes, eu passava 100 dias no hospital, tomava mais de 100 injeções, fazia cinco torneiras na coluna e recebia oito rodadas de uma semana de quimioterapia intensiva para me livrar do linfoma de Non-Hodgkin.

Felizmente, eu havia trabalhado com a minha equipe de atendimento para ter uma pausa no tratamento durante o feriado de Natal daquele ano. Isso não significava que eu pudesse viajar – aviões e grandes multidões causariam estragos em meu sistema imunológico enfraquecido. Eu estava doente há cerca de nove meses e, francamente, cancelar grandes planos de viagem não me chocou mais. A formatura do ensino médio do meu irmão? Perdeu. Voando para casa no Dia de Ação de Graças? Seja real. Planejei a viagem a Miami sem a permissão do meu médico? Suspiro! Escusado será dizer que meu eterno otimismo foi reduzido a um zumbido baixo.

Minha família, no entanto, não ia deixar todos nós separados no Natal. Então meus pais e três irmãos decidiram levar o feriado de nossa casa no Texas para mim em Chicago. Felizmente, conseguimos muito em uma suíte de hotel de dois andares para o longo fim de semana.

Uma coisa que você deve saber sobre minha família é que a mistura não é o nosso forte, e esse feriado não foi diferente. Então paramos nos degraus do hotel com cerca de uma dúzia de malas, caixas de enfeites para a árvore de dois metros de altura que meus pais haviam pedido para o quarto, biscoitos caseiros prontos para decorar e uma refeição completa de Natal preparada e congelada na Tupperware .

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Nossa suíte ficava atrás de uma porta de madeira arqueada, diferente de algo recuperado de um castelo. Além, havia uma sala de estar com pé direito duplo, dois quartos e dois banheiros. O quarto que minhas irmãs, meu irmão e eu dividíamos, tinha dois beliches, cada um com seu próprio conjunto de cortinas cor de creme e uma prateleira em miniatura para dentro de um livro, telefone ou copo de água. Toda noite, quando eu fechava minha cortina, lembro de me sentir como se estivesse em um trem antigo. Bem, eu me senti mais como um gato sem pêlos em um velho trem adormecido, porque nesse momento o que o hospital chamou de minha “jornada” de câncer (rolagem dos olhos aqui), eu mal tinha pêlos no corpo. (Como se eu ainda não estivesse com frio aqui em Chicago. Obrigado, Big C.)

No sentido horário, do canto superior esquerdo: eu, minha irmã Meredith, irmã Elizabeth e irmão Gordon.

Depois de nos posicionarmos e fazer algumas postagens obrigatórias no Instagram, lançamos o “Projeto Faça com que este quarto de hotel pareça Natal”. Nós tiramos a caixa, afofamos e decoramos a árvore; organizou o buffet com todas as delícias que nos foram enviadas por amigos e familiares; e penduramos nossas meias sobre a grande lareira.

Na manhã de Natal, meus irmãos e eu nos sentamos folheando as etiquetas de identificação em cada meia vermelha até encontrarmos a nossa; meu irmão é o mais fácil de encontrar, pois era o mais novo e o menos desgastado. Minha mãe costurou essas etiquetas para nós quando éramos jovens, e parecia que todo feriado começava comigo, amarrando minha etiqueta na meia e terminava comigo enfiando-a na parte inferior do pé antes de guardar a meia na sótão. Ter este pedaço de casa aqui conosco em Chicago significava mais para mim do que eu jamais havia previsto.

Nossa árvore de 30 metros e meias na sala de estar da suíte.

Tudo correu como planejado no dia de Natal, exceto por uma pequena coisa: tivemos um pouco de falta de comida. Antes da nossa estadia, o hotel tinha garantido que teríamos acesso a uma cozinha totalmente funcional para que pudéssemos aquecer a refeição completa que minha mãe e irmãs haviam preparado para nós com antecedência. A equipe deixou de fora um pequeno detalhe: o estado dos aparelhos.

Eu tenho certeza que 65 graus era tudo o que o micro-ondas era capaz e não havia um único forno que funcionasse bem. Perplexo, mas não derrotado, vasculhamos a Internet em busca de restaurantes abertos. Uma lanchonete no final do quarteirão acabou sendo a única opção, mas não nos importamos. Quando a comida chegou, nos amontoamos em torno da pequena mesa de café, isopor como substituto da porcelana e conversamos como sempre fazemos na ceia de Natal.

Acabamos passando cerca de cinco dias vivendo em nossa suíte de Natal. Claro, nós fizemos o check-in por causa do meu câncer, mas a viagem acabou sendo um grande “Dane-se!” Para o linfoma. Não deixamos que estar longe de casa pare nossas tradições ou nos derrube. Pelo contrário, nos reunimos. Toda vez que rimos, comemos um pretzel coberto de iogurte ou recontamos uma história (talvez pela vigésima vez), minha família ajudou meu câncer a diminuir um pouquinho.

Eu tive que voltar para o hospital e começar uma nova rodada de quimioterapia logo após o Natal daquele ano, e minha família veio me visitar antes de voar.

“Seu açúcar no sangue está realmente alto. Você teve muitos pirulitos neste Natal? ”Perguntou o médico assistente britânico. Eu ri. "Claro!", Respondi. "E, francamente, não me arrependo de nada."

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