Qual ‘leite’ é o melhor para o meio ambiente? Comparamos leite, nozes, soja, cânhamo e leite de grãosDaily Coffee News da Roast Magazine

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Fazer escolhas ecologicamente corretas nas lojas pode ser complicado quando temos tantas opções, especialmente quando se trata de leite. Devemos comprar leite de base vegetal ou laticínios? Olhamos as evidências para ajudá-lo a escolher.

Os laticínios têm a maior pegada ambiental, de longe

Qualquer leite de origem vegetal, seja feito de feijão, nozes ou sementes, tem um impacto menor do que os laticínios no que diz respeito às emissões de gases de efeito estufa, bem como ao uso da água e da terra. Todos os estudos disponíveis, incluindo revisões sistemáticas, apontam isso categoricamente.

Vaca leiteira

Um estudo de 2018 estima que os laticínios geram cerca de três vezes mais emissão de gases do efeito estufa do que os leites vegetais.

No caso do leite de vaca, seu potencial de aquecimento global – medido em quilograma de dióxido de carbono equivalente por litro de leite – varia entre 1,14 na Austrália e Nova Zelândia a 2,50 na África. Compare isso com o potencial de aquecimento global dos leites vegetais, que, em média, é de apenas 0,42 para o leite de amêndoa e coco e 0,75 para o leite de soja.

Além do mais, os laticínios geralmente requerem nove vezes mais terra do que qualquer uma das alternativas baseadas em plantas. Cada litro de leite de vaca consome 8,9 metros quadrados por ano, em comparação com 0,8 para aveia, 0,7 para soja, 0,5 para amêndoa e 0,3 para leite de arroz.

O uso de água é igualmente maior para o leite de vaca: 628 litros de água para cada litro de laticínios, em comparação com 371 para amêndoas, 270 para arroz, 48 para aveia e 28 para leite de soja.

Leites de nozes

O leite pode ser feito de quase todas as nozes, mas amêndoa, avelã e coco estão se mostrando populares. Não apenas os leites de nozes geralmente requerem áreas de terra menores, as árvores nas quais crescem absorvem carbono e, no final de sua vida, produzem biomassa lenhosa útil.

Ainda assim, existem grandes diferenças nas condições geográficas onde várias nogueiras são cultivadas.

Avelãs

Amêndoa

A Califórnia é o maior produtor de leite de amêndoa do mundo, seguida pela Austrália.

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Em comparação com outras opções de leite à base de plantas, seu uso de água é muito maior e depende muito da irrigação de água doce. Um grão de amêndoa da Califórnia requer 12 litros de água, o que levanta questões sobre a produção industrial dessas nozes em áreas com escassez de água.

No entanto, a maior preocupação ambiental com a produção de amêndoas nos EUA é a alta mortalidade de abelhas, usadas para polinização cruzada de árvores. Isso pode ser porque as abelhas estão expostas a pesticidas, incluindo glifosato, e à agricultura industrial intensiva que transforma drasticamente os frágeis ecossistemas da natureza.

Na Austrália, onde os pomares de amêndoas são menores e menos industrializados, os apicultores não enfrentam esses problemas. Ainda assim, milhões de abelhas são necessárias, e incêndios, secas, inundações, fumaça e danos causados ​​pelo calor podem ameaçar sua saúde.

Coco

Geralmente, o desempenho ambiental do leite de coco é bom – os coqueiros usam pequenas quantidades de água e absorvem dióxido de carbono.

No entanto, como os cocos são cultivados apenas em áreas tropicais, a produção industrial desse leite pode destruir o habitat da vida selvagem. O aumento da demanda global por leite de coco provavelmente aumentará a pressão sobre o meio ambiente e a vida selvagem, e aprofundará esses conflitos.

Avelã

A avelã é uma opção melhor para o meio ambiente, já que as árvores são polinizadas pelo vento, que transporta o pólen seco do ar entre as plantas vizinhas, não as abelhas.

As avelãs também crescem em áreas com maior pluviosidade ao redor do Mar Negro, no sul da Europa e na América do Norte, exigindo muito menos água do que as amendoeiras.

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O leite de avelã já está disponível comercialmente e, embora sua demanda e produção estejam aumentando, o cultivo das árvores do mato ainda não está sujeito a operações intensivas em grande escala.

Leites de leguminosas

O leite de soja é usado há milênios na China e já tem uma presença estabelecida no Ocidente, mas a alternativa ao cânhamo é relativamente nova.

Todas as leguminosas são fixadoras de nitrogênio. Isso significa que as bactérias no tecido vegetal produzem nitrogênio, o que melhora a fertilidade do solo e reduz a necessidade de fertilizantes. Os legumes também são eficientes em termos de água, especialmente quando comparados com amêndoas e laticínios.

cânhamo industrial

Uma fazenda de cânhamo

Soja

O leite de soja tem um desempenho ambiental muito bom em termos de água, potencial de aquecimento global e uso do solo.

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Os Estados Unidos e o Brasil são os maiores fornecedores de soja, e a planta é muito versátil no que se refere ao uso comercial, sendo grande parte do feijão utilizado na alimentação do gado.

No entanto, uma grande preocupação ambiental é a necessidade de limpar e converter grandes áreas de vegetação nativa para o cultivo de soja. Uma redução geral na demanda por carne e alimentos de origem animal poderia diminuir potencialmente a necessidade de produzir grandes quantidades de soja para alimentação animal, mas ainda não testemunhamos essas mudanças.

Cânhamo

Os benefícios ambientais do leite de maconha o tornam uma virada de jogo.

Suas sementes são processadas para obter óleo e leite, mas a planta em si é muito versátil – todas as suas partes podem ser utilizadas como material de construção, fibras têxteis, celulose e papel ou plásticos à base de cânhamo.

Suas raízes são profundas, o que melhora a estrutura do solo e reduz a presença de fungos. Também é resistente a doenças e produz muita sombra, o que impede o crescimento de ervas daninhas. Isso, por sua vez, reduz a necessidade de herbicidas e pesticidas.

O cânhamo requer mais água do que a soja, mas menos do que amêndoas e laticínios. Apesar de ser uma das culturas mais antigas utilizadas, principalmente na Europa, o cânhamo é produzido em quantidades muito baixas.

Leites de grãos

Podemos produzir leite vegetal a partir de quase todos os grãos, mas o arroz e a aveia estão se mostrando populares. No entanto, eles exigem mais terra em comparação com os leites de nozes.

Arroz

O leite de arroz tem uma grande pegada hídrica. Mais notavelmente, está associado a maiores emissões de gases de efeito estufa em comparação com outras opções baseadas em plantas, porque bactérias produtoras de metano se desenvolvem nos arrozais.

Em alguns casos, o leite de arroz pode conter níveis inaceitáveis ​​de arsênico. E a aplicação de fertilizantes para aumentar a produtividade pode poluir os cursos d’água próximos.

Aveia

O leite de aveia tem se tornado cada vez mais popular em todo o mundo por causa de seus benefícios ambientais gerais.

Mas, semelhante à soja, a maior parte da produção de aveia é usada para ração animal e qualquer redução na demanda por alimentos de origem animal diminuiria a pressão sobre esta planta.

Atualmente cultivada no Canadá e nos Estados Unidos, a maioria das operações de aveia são monoculturas em grande escala, o que significa que é o único tipo de cultivo cultivado em uma grande área. Essa prática esgota a fertilidade do solo, limita a diversidade de insetos e aumenta o risco de doenças e infecções de pragas.

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Campo de aveia

A aveia também é normalmente cultivada com pesticidas à base de glifosato, o que mancha suas credenciais ambientais porque pode causar a proliferação de plantas, animais e insetos patogênicos resistentes ao glifosato.

A mensagem final: diversifique suas escolhas

As versões orgânicas de todos esses leites vegetais são melhores para o meio ambiente porque usam, por exemplo, menos fertilizantes químicos, são livres de pesticidas e herbicidas e colocam menos pressão sobre o solo. Quaisquer aditivos, sejam fortificantes, como cálcio ou vitaminas, sabores ou ingredientes adicionais, como açúcar, café ou chocolate, devem ser considerados separadamente.

A embalagem também é muito importante considerar. A embalagem contribui com 45% do potencial de aquecimento global do leite de amêndoa da Califórnia. E vale a pena ter em mente que desperdiçar leite tem uma pegada ambiental muito maior e questiona a ética de como os humanos exploram o mundo animal.

Se, como consumidor, você está tentando reduzir a pegada ambiental do leite que bebe, a primeira mensagem é que você deve evitar os laticínios e substituí-los por opções à base de plantas.

A segunda mensagem é que é melhor diversificar os leites vegetais que usamos. Mudar para apenas uma opção, mesmo que seja a mais ecológica no momento, significa que a demanda do mercado pode se tornar potencialmente superexplorada.


Declaração de divulgação

Os autores não trabalham, consultam, possuem ações ou recebem financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo e não divulgaram afiliações relevantes além de sua nomeação acadêmica.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob Creative Commons – Atribuição / Sem derivados. Leia o artigo original. Quaisquer declarações ou opiniões expressas pertencem exclusivamente aos autores e não são necessariamente compartilhadas pelo Daily Coffee News nem por nenhuma de suas afiliadas.

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