Por que raramente jantamos na mesa de jantar

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Todas as famílias felizes podem ser parecidas em alguns aspectos, mas uma coisa é certa: cada uma delas tem tradições alimentares únicas e especiais. Christine Chitnis, fotógrafa e autora do novo livro, Padrões da Índia: uma viagem pelas cores, pelos têxteis e pela vibração do Rajastão, explora viagens, comida e as novas tradições que ela e sua família criaram juntas, acompanhadas de belas imagens de seu livro.


Nossos hábitos em relação à comida costumam ser informados pelos ambientes em que fomos criados: receitas familiares queridas; ingredientes que amamos especialmente; um assento designado à mesa para cada membro da família. Na maioria das vezes, nossa educação também molda nossa compreensão das refeições. Especialmente na comunidade de alimentos, geralmente falamos da alegria de compartilhar uma refeição em família, mas é fácil esquecer que em alguns lares há pouco conforto no ato de reunir.

Minha infância foi estável e segura, com jantares caseiros desfrutados juntos à mesa da cozinha todas as noites. Quando criança, eu podia depender de uma salada verde com molho a partir do zero, servido em todas as refeições, o famoso pão de banana da minha mãe assado semanalmente e devorado imediatamente, e meu pai nos regalando todas as noites com histórias engraçadas de sua infância. Meus irmãos e eu arrumamos a mesa, minha mãe cozinhou e meu pai lavou a louça. Essa era nossa rotina diária e sempre imaginei que, quando tivesse minha própria família, seguiríamos o exemplo.

Mas, para meu marido, crescendo em uma família em que as tensões e os temperamentos aumentavam e o dinheiro acabava, a mesa da cozinha não era um lugar de conforto, rotina ou alegria. Sua fuga infantil da mesa de jantar está profundamente arraigada.

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Os pais de Vijay emigraram da Índia para a Inglaterra, onde seus irmãos gêmeos nasceram, e depois para o Canadá, onde ele nasceu. Evitando seus casamentos arranjados, seu pai hindu e mãe católica se casaram contra os desejos de suas famílias e foram essencialmente expulsos para enfrentar uma nova vida em um novo país por conta própria. Vijay se lembra de uma infância pontuada por convulsões e solidão. Ele combatia esse estresse, mantendo um estado perpétuo de movimento, comendo em movimento, praticando todos os esportes que encontrava, seu corpo nunca parado a menos que estivesse dormindo.

Quando conheci Vijay, aos vinte e poucos anos, sua abordagem caótica às refeições parecia encantadora, se não um pouco impraticável. Eu visitei o apartamento dele logo depois que começamos a namorar, um loft impressionante no centro da Filadélfia, e fiquei chocado ao encontrá-lo completamente vazio, exceto por um colchão no chão e algumas roupas em seu armário. Não havia pratos ou utensílios, comida na geladeira e mesa para comer. Ele fez questão de nunca comer em casa. Cada refeição era feita em qualquer lugar ou em restaurantes com amigos; tal era sua aversão ao jantar em casa.

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Quando nos casamos e começamos a ter filhos, nossas diferentes abordagens à hora das refeições se tornaram uma fonte de tensão. Eu senti que o ritual noturno do jantar em família era importante, mas meu marido continuou seu hábito de comer (e alimentar nossos filhos) em movimento, seja no parque, enquanto os empurrava no carrinho, ou muitas vezes, com um improviso. fazer um piquenique nos degraus do nosso pátio. Isso me deixou selvagem. Eu tinha a mesa posta para o jantar, com a comida arrumada, e ele vinha, pegava um prato e seguia para a porta. Houve muitas noites em que comi sozinha e chorando, me perguntando por que não conseguimos algo tão simples como um jantar em família.

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Às vezes, é preciso uma mudança drástica de perspectiva para chegar a um lugar de entendimento. Foi exatamente o que aconteceu durante a nossa primeira viagem em família à Índia com nossos filhos, com idades entre dois e quatro. Enquanto passávamos um tempo visitando amigos, antigos e novos, notei que nossas refeições compartilhadas eram principalmente informais. Os vibrantes mercados de rua do Rajastão incentivam essa informalidade – vendedores que vendem salgadinhos, como chamuças, papdi chaat (bolachas fritas crocantes e picantes cobertas com iogurte, chutney, batata e grão de bico) e panipuri (batatas fritas ocas recheadas com recheios salgados e molhos) recebem um fluxo constante de clientes.

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As lojas de doces, com seus aromas atraentes flutuando pelo mercado, oferecem ladoo, kaju barfi e jalebi frito para satisfazer os desejos de açúcar, os vendedores do mercado os pegam às dezenas para levar para casa e comem alguns enquanto andam. E nenhuma viagem ao mercado é completa sem uma xícara de chai, bêbado em pé na frente da banca; o chá preto, mergulhado em uma mistura de especiarias, leite e açúcar, é parte integrante do ritmo diário da vida na Índia.

Rapidamente caímos nesse ritmo, saboreando infinitas xícaras de chai enquanto estávamos sentados na varanda da casa de nosso amigo, vendo nossos filhos brincarem nas proximidades. Mastigamos lanches enquanto passávamos pelo mercado e almoçávamos como assuntos sinuosos que passavam da cozinha para a mesa, terminando no quintal. As refeições serviram para nos reunir, com ou sem uma mesa de jantar literal.

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Quando voltamos para casa, comecei a viver com a ideia de que a comida é uma força de coleta, não importa a localização. Meu marido é famoso por nossos amigos por aparecer no playground com um recipiente de biryani para compartilhar ou chegar ao jogo de futebol de nosso filho com um café da manhã completo para todos os pais. Vi e entendi por mim mesmo que uma mesa de cozinha não é o único lugar onde memórias e tradições são feitas com alegria.

Estamos casados ​​há 12 anos e muitas das cicatrizes que meu marido reteve desde a infância começaram a curar quando ele experimenta a alegria de nossa vida familiar estável. Enquanto ele ainda prefere o que chamamos de brincadeira de “festa móvel”, ele começou a pensar na idéia de uma refeição ocasional. No final, não somos uma família que se reúne regularmente à mesa da cozinha para o jantar – criamos nossa própria narrativa sobre refeições em família. Não está enraizado na tradição, mas na flexibilidade e na alegria. E parece-me que são coisas que todos nós poderíamos usar um pouco mais neste momento.


Todas as fotos © Christine Chitnis. Reproduzido com permissão de Patterns of India, por Christine Chitnis, copyright © 2020. Publicado por Clarkson Potter, uma divisão da Penguin Random House, LLC.

Esta publicação contém produtos escolhidos independentemente (e amados) por nossos editores e escritores. Como associado da Amazon, o Food52 recebe uma comissão de afiliado na compra qualificada dos produtos aos quais vinculamos.


Quais são as suas tradições alimentares familiares recém-formadas? Deixe-nos saber nos comentários.



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