Por que comemos romã em Rosh Hashanah?

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Maçãs e mel podem ser os ingredientes mais comumente associados ao Rosh Hashanah, a celebração do ano novo judaico – eles oferecem boas novas para os próximos meses. De fato, todo ano, quando o verão chega ao fim (no primeiro dia do sétimo mês no calendário hebraico), minha família rega mel em chalá macio e corta bolo de maçã polvilhado com açúcar.

Mas a romã é tão significativa.

Talvez você esteja mais familiarizado com as romãs tidas como um “superalimento”. Em 2009, a POM Wonderful veiculou um anúncio com o slogan, “Enganar a morte – o poder antioxidante do suco de romã”. (Foi rapidamente banido, assim como outros anúncios que afirmavam que o suco prevenia doenças cardíacas, câncer e disfunção erétil.)

Embora a fruta não o torne imortal ou especialmente viril, várias alegações de saúde da romã são apoiadas pela ciência. Está ligado a tudo, desde o aumento da força muscular e melhores níveis de colesterol à saúde imunológica e até mesmo algumas propriedades anticancerígenas. Por mais coincidência que seja, o coproprietário do POM Wonderful, Stewart Resnick, confia em oito onças de suco e uma pílula de romã todos os dias – ele é um sobrevivente do câncer de próstata e disse Forbes ele não pega um resfriado há 10 anos.

Deixando de lado as propriedades que promovem a saúde, as sementes agridoces da fruta, ou arilos, são essencialmente gushers da natureza. Só isso já as torna dignas de adoração, na minha opinião, mas, é claro, há mais história envolvida com o significado das romãs.

Na fé judaica, as romãs são conhecidas como uma das “sete espécies de Israel”, junto com o trigo, a cevada, as uvas, os figos, as azeitonas e as tâmaras – um conceito descrito na porção do Parashat Eikev da Torá. Essas plantas são muito apreciadas e frequentemente incorporadas à alimentação diária, assim como a cerimônias e arte.

Os registros da existência das romãs datam de pelo menos os antigos Elam e Mesopotâmia no terceiro e quarto milênio AC. É mais provável que a fruta originalmente tenha crescido de forma selvagem no que hoje é o Irã, mas referências a romãs – cultivadas e silvestres – também aparecem durante esse período em torno das regiões do Levante, como o Palenstino moderno, Síria, Grécia e Egito, além de partes do norte Índia.

Por causa de sua cor vermelho-sangue, sabor picante e propriedades nutricionais (especialmente quando se trata de digestão), as romãs assumiram maior importância do que outras frutas no folclore e na medicina holística, aparecendo na mitologia persa e grega. (Isfandiyar come uma romã e torna-se invencível; Perséfone é forçada a comer arilos no submundo.) No Ayurveda indiano, a romã é recomendada para a regulação diária dos diferentes doshas corporais, sem mencionar as aplicações medicinais específicas, desde hemorragias nasais até desidratação. Romãs também eram importantes nas tradições religiosas islâmicas e budistas. (Respectivamente, eles crescem nos jardins do paraíso descritos no Alcorão e são vistos pelos budistas como uma das “três frutas abençoadas”.)

“As romãs eram estranhas aos Ashkenazim, mas extremamente importantes na cultura sefardita e da Ásia Central desde o início”, observa Gil Marks em Enciclopédia de comida judaica, que apresenta uma romã na capa. “Quando os mouros invadiram a Península Ibérica em 711, eles encontraram uma comunidade judaica em uma colina no norte da Espanha, que chamaram de Gharnata al Yahud (literalmente ‘romãs dos judeus’); esta cidade mais tarde se tornou Granada. ” Marks acrescenta que a fruta inspirou cozinheiros e artesãos judeus por milênios – de vasos israelitas do século VI e moedas judaicas antigas (romãs, conhecidas como “rimon” em hebraico, ainda são retratadas nas versões israelenses modernas), a capas de prata ornamentadas para a Torá pergaminhos, que ainda são chamados de “rimonim”.

Na primeira noite de Rosh Hashaná, é costume fazer orações sobre vinho, chalá adoçado com mel ou passas e maçãs. Na segunda noite, costuma-se comer romãs em vez de maçãs. Como escreve Marks: “A comparação de Rosh Hashanah é, ‘que possamos estar cheios de méritos como a romã [is full of seeds.]’”Famílias de judeus sefarditas frequentemente incorporam romãs no prato do seder Rosh Hashanah (junto com itens como alho-poró, abóbora, maçãs e tâmaras recheadas com nozes), significando um desejo de bênçãos no próximo ano.

“A tradição judaica ensina que a romã é um símbolo de retidão, conhecimento e sabedoria porque se diz que tem 613 sementes, cada uma representando uma das 613 mitzvot (mandamentos) da Torá”, escreve Damien Stone em Romã: Uma História Global. Embora a teoria tenha sido rejeitada – cada romã na verdade não tem o mesmo número de sementes – a fruta manteve seu significado no judaísmo.

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“Romãs e Rosh Hashanah estão inextricavelmente ligados em minha mente”, The Jewish Cookbook a autora Leah Koenig me contou. “Eu normalmente os incorporo como sobremesa – servindo um prato de tâmaras Medjool, alguns tipos de cookies, pistache inteiros, uma barra quebrada de chocolate amargo e pequenas fatias de romã. É uma maneira tão linda e simples de terminar uma refeição festiva. ”

Quando se trata de incorporar romã em pratos para Rosh Hashaná, não há resposta errada. Embora toda a romã seja tecnicamente comestível, a casca e a membrana são bastante amargas. Os arilos do tamanho de Cocoa Puffs, por outro lado, têm possibilidades infinitas. Comidos inteiros ou espremidos em suco, eles emprestam sabor floral picante para refogar carne, guarnecer saladas ou acompanhamentos de vegetais assados, bem como coquetéis e sobremesas.

Girl Meets Farm A anfitriã, autora de livros de receitas e blogueira Molly Yeh gosta de fazer um esmalte de romã para seus pães redondos de chalá. A fórmula é incrivelmente simples, apenas açúcar em pó e suco de romã: comece com 1 xícara de açúcar e bata em 1 a 2 colheres de sopa de suco, até atingir a consistência desejada. “É a cor rosa natural mais bonita”, disse Yeh.

Eden Grinshpan, autor do livro de receitas e apresentador de Top Chef Canadá, recomenda incorporar arilos de romã e melaço para a profundidade. Ela aponta para duas receitas de seu livro, Comer em voz alta, para Rosh Hashanah: freekeh rachado com nozes, hortelã e arilos misturados com melaço e um molho de mel e limão, e baba ghanoush, que Grinshpan disse “está carregado com a fruta com joias”. Uma pitada de sementes dá “ao baba cremoso e esfumaçado um toque de sabor e textura brilhantes”.

Quando cozido até ficar espesso e pegajoso, o suco de romã se transforma em um melaço levemente doce e ligeiramente tânico. Um ingrediente comum na culinária iraniana e turca, ele pode ser comprado em muitos supermercados ou online, mas você também pode fazer o seu próprio. Comece uma refeição com muhammara, a pimenta vermelha turca e pasta de nozes. Em seguida, experimente este bife de flanco marinado com melaço como prato principal, com cenouras torradas com cobertura ao lado. Para a sobremesa (ou café da manhã amanhã?), Melaço de romã adiciona nuances frutadas a este bolo de paixão de romã, que apresenta tanto o melaço quanto uma xícara inteira de sementes polvilhadas por cima.

E embora as romãs possam exigir um pouco de esforço para serem plantadas, a Internet está repleta de hacks para tornar o processo mais fácil. No Os 100 alimentos mais judeus, antes do próprio método de semeadura “sem schmutz” do livro (batendo na fruta ao meio com uma colher em uma tigela), a terapeuta psicossexual, autora e professora Dra. Ruth K. Westheimer compartilha suas próprias idéias sobre a fruta: “Eu sei que as romãs são ótimas, mas é preciso esforço para comer uma. Isso é definitivamente como bom sexo: é preciso trabalho para ambos serem bons amantes. ”



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