O caracol do herói economiza colheitas de café fazendo coisas do caracol

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O ataque moderno à ferrugem das folhas tem sido um flagelo para os cafeicultores há quase uma década. Embora não tenha dominado completamente a lista de problemas que os produtores de café da América Central estão lidando atualmente – essa “honra” vai para as mudanças climáticas e os preços artificialmente baixos do café – a ferrugem, ou a soja, ainda é um problema muito real que muitos agricultores enfrentam (e as mudanças climáticas estão apenas piorando).

E o progresso para encontrar uma cura para esse fungo devastador é lento, pelo que quero dizer que o antídoto em potencial é viscoso e se move muito, muito lentamente. São caracóis. Caracóis podem ser a resposta. Conforme relatado pelo Modern Farmer, a principal fonte da Internet de todas as notícias sobre agricultura baseadas em caracóis, o trampolim asiático tem apetite pelo fungo que causa a ferrugem das folhas.

As descobertas vêm de um novo estudo publicado por pesquisadores da Universidade de Michigan, que, ao realizar trabalhos de campo em Porto Rico em 2016, notou “notadas pequenas trilhas de excremento de caracol laranja brilhante na superfície inferior das folhas de café afetadas pela ferrugem da folha de café”. No decorrer dos anos seguintes, os pesquisadores conduziram experimentos de laboratório e realizaram pesquisas de campo e descobriram que a erva-da-índia asiática – normalmente consumidora de plantas – alterara seus hábitos alimentares e agora subsistia nos esporos causadores de roya. Em um teste, os pesquisadores descobriram uma redução de 30% na quantidade de ferrugem após dar aos caracóis apenas 24 horas de lanches.

“De todos os inimigos naturais que venho estudando, esses gastrópodes em Porto Rico limpam as folhas dos esporos de fungos da ferrugem de maneira mais óbvia e eficaz”, afirma Zachary Hajian-Forooshani, principal autor do artigo.

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Porém, antes de começarmos a espalhar esses pequenos gastrópodes famintos por fazendas de café em toda parte, o estudo é rápido em observar que a miniatura de vagabundo asiática é amplamente considerada uma praga e é “um dos caracóis invasivos mais amplamente distribuídos do mundo”. O gastrópode também apresenta outro problema na luta contra a ferrugem: enquanto come os esporos que causam ferrugem, também come o fungo Lecanicillium lecanii, outro inimigo natural da roya. E enquanto o caracol anseia pelos esporos de ferrugem das folhas, não está claro se os esporos “permanecem viáveis ​​depois de passarem pelas entranhas dos caracóis”.

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É claro que existem outros problemas em potencial com a introdução de flora ou fauna não nativa em um ecossistema, como ilustrado pelo documentário histórico visto abaixo:

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No entanto, as descobertas deixam os pesquisadores esperançosos de que os gastrópodes possam desempenhar algum papel na eliminação da ferrugem das folhas no futuro. Experiências semelhantes ainda precisariam ser realizadas em outras partes da América Latina antes de coroar oficialmente qualquer espécie de caracol, o herói do café. É, no mínimo, uma nova abordagem nova para lidar com um problema sério que afeta os cafeicultores. Então, obrigada, vadios, famintos, continuem com o bom trabalho, mas demitam o Lecanicillium lecanii, certo?

Zac Cadwalader é o editor-gerente da Sprudge Media Network e escritor de equipe com sede em Dallas. Leia mais Zac Cadwalader no Sprudge.

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