Escolhendo um Café Verde Verde

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The Decision Tree – Um curso online gratuito que apresenta uma visão crítica sobre o impacto do clima na indústria do café

O Barista Hustle começou a trabalhar em um curso gratuito chamado The Decision Tree para ajudar baristas e proprietários de cafés a tomar decisões informadas sobre como operar em um mundo atormentado pelas mudanças climáticas. Reconhecemos que nossa indústria tem uma história de colonialismo, exploração e lavagem verde. A intenção deste curso é colocar o leitor no banco do motorista. Com a ajuda de pessoas maravilhosas como o Professor Stephen Abbott (que produziu um aplicativo para este curso que dá a todos acesso à tecnologia de que você precisa para executar sua própria análise de ciclo de vida), esperamos que este curso o inspire a reduzir suas emissões. Desde a primeira lição, você descobrirá como os baristas podem fazer uma diferença gigantesca para cortar carbono. Estamos publicando este curso em episódios aqui no nosso blog e ele vai para os nossos assinantes do BH Unlimited com suas atualizações ilimitadas.

Está claro que os dois principais contribuintes para as emissões da produção resultam do uso de fertilizantes na fazenda e da fermentação do processamento úmido na fábrica. No entanto, os estudos que discutimos variam amplamente em suas estimativas, em parte devido às diferentes condições em cada país, mas também às diferenças na forma como os estudos são conduzidos, o que torna difícil comparar os resultados de uma forma significativa.

Mesmo dentro de um estudo usando uma única metodologia para comparar um grande número de fazendas, as emissões variaram enormemente, de 4,1 a 23,3 CO2-eq por quilo de café verde (H van Rikxoort et al, 2014) Isso torna difícil escolher um valor generalizado para analisar a pegada de carbono de seu café ou restaurante de café. Também demonstra a dificuldade de se escolher um café que não agride o meio ambiente, quando tantos fatores estão envolvidos e cada escolha traz consequências indesejadas. Nesta lição, veremos como fazer uma escolha informada sobre que café comprar.

Orgânico ou convencional?

Se você está procurando reduzir o impacto ambiental de sua compra de café, a primeira coisa que você pode fazer é escolher um café orgânico certificado. O mercado de café orgânico se expandiu enormemente nos últimos anos: a proporção de terras para cultivo de café sob cultivo orgânico quintuplicou entre 2004 e 2019 (H Willer e J Lernoud, 2019)

Apesar das frequentes alegações em contrário, o consumo de alimentos orgânicos não traz benefícios à saúde, e o café não deve ser exceção. Seja por suas qualidades nutricionais (AD Dangour et al. 2010) ou questões de segurança alimentar, como resíduos de pesticidas (F Magkos et al. 2007), décadas de pesquisa não conseguiram descobrir qualquer benefício dos alimentos orgânicos para o consumidor.

No entanto, está claro que o cultivo orgânico pode fazer uma grande diferença nos países produtores. Em primeiro lugar, o cultivo orgânico é geralmente mais seguro para os próprios agricultores. As leis que regulam o uso de pesticidas nos países produtores são freqüentemente negligentes ou mal aplicadas, portanto, os pesticidas podem ser usados ​​inadequadamente ou os agricultores podem usar pesticidas que são proibidos em outros lugares. Trabalhadores em fazendas orgânicas são menos propensos a mostrar sintomas de envenenamento por pesticidas e têm menor risco de câncer (HP Hutter et al. 2018)

O café orgânico tem vários benefícios ambientais. Apoia uma maior biodiversidade porque está associada à preservação de habitats florestais para pássaros e outros animais (JC Martinez Sanchez, 2008) e também por causa dos benefícios para organismos do solo e insetos em fazendas orgânicas (LCI de Oliveira Filho et al. 2018) O café orgânico também resulta em menos efeitos negativos do uso de fertilizantes, como a degradação do solo (K Velmourougane, 2016) e escoamento de fertilizantes para o abastecimento de água, o que pode devastar o ecossistema.

Escolhendo um Café Verde Verde 2Foto: Exemplo de escoamento de fertilizante de um campo, após fortes chuvas.

Porém, no que diz respeito ao efeito sobre as emissões de gases de efeito estufa (GEE), a diferença é muito menos clara. Embora tenhamos visto que a produção de fertilizantes químicos pode dar uma contribuição substancial para as emissões gerais de uma fazenda de café (Projeto piloto PCF Alemanha, 2008), a diferença entre a agricultura convencional e orgânica em geral é muito menor do que a diferença entre as fazendas individuais. Por exemplo, enquanto Noponen et al. (2012) descobriram que fazendas orgânicas normalmente produziam cerca de 1 a 2 quilos a menos de CO2 por kg de café verde do que seus equivalentes convencionais, van Rikxoort et al. (2014) descobriram que as emissões de fazendas convencionais individuais variaram de 4 kg a bem mais de 20 kg.

Além disso, como vimos na Lição 2.03, a conversão de fazendas para cultivo orgânico pode causar aumento de emissões se resultar em mudanças no uso da terra para compensar rendimentos mais baixos (MRA Noponen et al. 2012) Isso sugere que a simples ação de escolher um café orgânico não é suficiente para minimizar as emissões.

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Outras Certificações

Bem como para a agricultura orgânica, uma série de outras certificações existem; têm como objetivo incentivar a agricultura sustentável, práticas trabalhistas éticas e / ou garantir melhores preços aos agricultores. O maior esquema desse tipo no café é 4C, que especifica certos padrões mínimos para a produção comercial de café – mas não é bem conhecido dos consumidores, pois não fornece um selo de certificação. Certificações mais conhecidas incluem o recém-fundido Aliança da floresta tropical/UTZ, Feira comerciale Amigável com pássaros cafés. Ao todo, cerca de 40% do café do mundo é produzido por agricultores que usam algum tipo de padrão voluntário de sustentabilidade (Potts et al. 2014)

Imagens: você pode ter visto alguns desses logotipos de certificação em embalagens de consumo.

No entanto, escolher um café pelos benefícios ambientais com base na certificação não garante uma forte proteção ambiental. Os requisitos ambientais para o café 4C são mínimos (JA Craves, 2011) e, essencialmente, apenas prometem o cumprimento da legislação existente. O Comércio Justo e as certificações anteriores da UTZ são mais focadas na sustentabilidade social do que no impacto ambiental, portanto, têm benefícios ambientais limitados.

Para certificações que enfocam o meio ambiente, a evidência de que elas realmente resultam em benefícios ambientais é limitada. É difícil estabelecer se as certificações realmente fazem os agricultores adotarem práticas mais ecologicamente corretas ou se as certificações são simplesmente adotadas por fazendas que seguem boas práticas preexistentes (A Blackman e J Riviera, 2011)

Bird Friendly é amplamente considerado como a certificação mais rigorosa e inclui a certificação orgânica como um pré-requisito. Algumas evidências indicam que fazendas certificadas como amigáveis ​​para pássaros abrigam maior biodiversidade (SA Caudill e R Rice, 2016) A certificação orgânica também demonstrou resultar em melhor desempenho ambiental na Costa Rica (A Blackman e MA Naranjo, 2012), e alguns estudos mostraram que a certificação Rainforest Alliance (RA) pode resultar em benefícios ambientais, como maior biodiversidade ou melhoria da qualidade da água (KA Elliot, 2018) No entanto, Elliot aponta, “mesmo padrões relativamente fortes produzem benefícios limitados na prática”.

Escolhendo um Café Verde Verde 3Cenário: A Scarlet Tanager, uma ave migratória que depende da cobertura florestal da América Central para seu habitat de inverno e pode ser encontrada em fazendas de café cultivadas à sombra

Para piorar as coisas, alguns organismos de certificação podem ser pressionados por grandes empresas de café para enfraquecer seus padrões a fim de permitir que mais café seja certificado. Por exemplo, como vimos na Lição 2.04, os requisitos de RA para cobertura de sombra, que são importantes para a biodiversidade, mas também estão ligados a emissões reduzidas na fazenda, foram enfraquecidos significativamente na última década (JA Craves, 2020)

O que torna um café sustentável?

Uma vez que confiar em certificações não é suficiente para garantir um resultado benéfico para o meio ambiente, o que mais os consumidores ou compradores verdes podem fazer para garantir que estão comprando um café verde produzido de forma sustentável? A resposta é examinar atentamente cada fator que discutimos nas quatro lições anteriores.

O uso responsável de fertilizantes é o mais importante, quer a fazenda seja certificada organicamente ou não. Limitar o uso de fertilizantes terá o maior impacto nas emissões de GEE, bem como benefícios indiretos – ao limitar o escoamento de nitrato para os cursos d’água, por exemplo. Uma fazenda que usa aplicações limitadas e cuidadosamente direcionadas de fertilizantes sintéticos ou pesticidas pode muito bem ser mais ecologicamente correta do que uma fazenda orgânica que está cultivando café intensamente em pleno sol e espalhando o solo abundantemente com esterco de aves.

O método de processamento também tem um grande impacto, como vimos na Lição 2.03. As águas residuais da fermentação contribuem significativamente para as emissões de GEE e poluição dos rios (E Sage, 2012), portanto, investir em um tratamento eficaz de águas residuais resultará em um enorme benefício ambiental. Uma técnica de processamento que reduz o uso de água, como fermentação a seco, desmucilagem mecânica ou processamento natural, pode ser ainda mais eficaz na redução das emissões de GEE.

Finalmente, o cultivo de café à sombra está associado a vários benefícios ambientais. Preservar a floresta ou plantar árvores de sombra pode reduzir ou até mesmo reverter os efeitos negativos das mudanças no uso da terra, como discutimos na Lição 2.04. Árvores de sombra ou floresta também sequestram carbono, reduzem o uso de água e podem ser usadas para fixar nitrogênio ou produzir outras safras.

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