Cascara banido na Europa – Barista Hustle

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Por que o Cascara ainda é proibido na Europa após 5 anos?

Cascara tem sido regularmente aclamado como a próxima grande novidade no café. Uma vez que uma rara novidade em cafés especiais, nos últimos anos todos, desde Starbucks a Stumptown, aderiram à tendência de bebidas com infusão de cárcara. Em 2018, a demanda por cascara tornou-se tão alta que o o preço superou em muito o do café: a cultivadora Aida Batlle relatou que estava ganhando $ 7 por libra de cascara, numa época em que o preço C estava em torno de $ 1,20.

Apesar do comércio em expansão, a cascara não pode ser vendida legalmente na União Europeia, exceto na Suíça. Uma lei da UE de 1997 afirma que qualquer alimento ‘novo’ – isto é, aquele que ainda não foi amplamente consumido na UE antes de a lei entrar em vigor – deve ser comprovado como seguro antes de poder ser vendido.

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Como Cascara foi banido

Antes de 1997, Cascara era mais ou menos desconhecido na UE, o que significa que se enquadra na legislação de novos alimentos. No entanto, quando o cascara começou a ser vendido na Europa de forma mais ampla, a maioria das autoridades nacionais de segurança alimentar presumiu que o cascara era mais ou menos equivalente ao café ou simplesmente não aplicou a legislação. O Cascara era um produto de nicho, vendido em pequenas quantidades, por isso não recebia muita atenção dos reguladores.

Isso mudou em 2015, quando o importador de café verde com sede na Áustria Varietais do Panamá começou a tentar criar um novo refrigerante à base de cascara. Alguns fabricantes recusaram-se a trabalhar com eles, pois sabiam que o cascara ainda não tinha sido aprovado para venda na UE. Isso forçou o co-fundador da Panama Varietals, Joel Jelderks, a iniciar o laborioso processo de aprovação do cascara para consumo humano. “É uma aplicação enorme, como montar uma tese de mestrado”, diz ele.

Uma vez que o pedido de aprovação da Cáscara foi apresentado 18 meses depois, ficou muito mais difícil de ignorar. As autoridades de segurança alimentar nos países da UE começaram a fazer cumprir a lei de forma mais estrita e os principais varejistas retiraram a venda do cáscara. Muitas lojas menores e torradeiras de café, no entanto, continuaram vendendo cascara, apesar da proibição.

Em 2017, o aplicativo estava nas mãos dos reguladores da UE, e muitos previam que o cascara poderia voltar à venda logo depois. No entanto, algumas preocupações foram levantadas sobre os estudos que mostram que a cascara adicionada à ração pode causar doenças em alguns animais, disse Jelderks. “Aparentemente, os cavalos não se dão bem com cafeína.”

Antes que ele tivesse a chance de resolver essas questões, a lei na Europa mudou. A nova lei, que entrou em vigor em 2018, obrigou à apresentação de uma candidatura totalmente nova, com requisitos diferentes. Neste ponto, Jelderks estava ocupado lançando um novo empreendimento – uma empresa de refrigerante de cáscara com sede nos Estados Unidos, chamada Caskai, então o aplicativo revisado teria que esperar.

O Caminho para a Legalização

Dois anos depois, com o Caskai instalado e funcionando, Jelderks finalmente estava em posição de finalizar uma aplicação revisada sob a nova lei no início deste ano. Escrever os dois aplicativos foi mais ou menos um projeto solo, o que o tornou um processo muito caro e demorado, explica ele. Ele garantiu algum apoio financeiro para a aplicação inicial das torrefadoras Square Mile e Climpson & Sons do Reino Unido, mas, fora isso, o trabalho e o custo da aplicação caíram para a Panama Varietals. “Tem havido algumas críticas a nós, perguntando por que as coisas estão demorando tanto – mas as empresas que estão fazendo essas perguntas não contribuíram com nada. Olhando para trás, é um pouco frustrante. ”

O pedido revisto foi passado para a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) em março deste ano, e eles têm que tomar uma decisão dentro de 9 meses, o que significaria, se tudo correr bem, que a cascara deveria ser aprovada até o final deste ano , Apesar pode demorar mais sete meses após o pedido ser aprovado para ser formalmente autorizado para venda.

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No momento, a EFSA está avaliando a integridade do aplicativo, diz Jelderks. Em breve, será passado para o conselho de revisão científica, que fará o julgamento final sobre se todos os dados que ele coletou são suficientes para mostrar que a cáscara é segura para beber. Embora a lei limite essa parte do processo de revisão a 9 meses, há um porém. “O relógio pára quando eles pedem mais informações”, diz Jelderks. “Se eles solicitarem um estudo acelerado de estabilidade de vida útil, o que pode levar 6 meses para ser feito, o relógio pára por esses 6 meses enquanto eu saio e faço isso.”

Dito isso, ele está cautelosamente otimista de que nenhuma pesquisa adicional será necessária. O novo aplicativo exclui o consumo direto, o que alivia quaisquer preocupações sobre os efeitos na saúde observados quando a cascara foi adicionada à ração animal. “Tenho esperança de que em 2021 obteremos a aprovação”, diz ele.

Comer fora

O novo aplicativo cobre apenas o cascara produzido como parte do processo natural e apenas para uso como infusão em bebidas. Isso significa que os produtos de cascara que se destinam a ser consumidos, como farinha de cereja de café ou ‘chocolate’ de cascara, terão de ser aprovados em um pedido separado antes de serem vendidos.

“Não parecia inicialmente que havia um ponto em fazer aplicativos paralelos. Agora, dadas as mudanças, temos que avaliar se precisamos fazer nosso próprio aplicativo ”, disse Carole Widmayer, vice-presidente sênior de marketing e vendas da Coffee Cherry Company, que produz uma variedade de ‘farinhas’ de cáscara moída.

“Não acreditávamos que devíamos ter um processo de aplicação em primeiro lugar – porque é café: vem da mesma planta”, diz Widmayer. Antes de 2017, eles esperavam que a Europa fosse um de seus maiores mercados, diz ela. “A Panama Varietals enviou sua inscrição e parou tudo.”

Obter a aprovação do cascara para comer em outros países foi muito mais simples, diz Widmayer. Nos EUA, as empresas podem afirmar que um produto é ‘Geralmente considerado seguro’ (GRAS) se houver um histórico de consumo sem efeitos adversos. A aprovação regulatória no Canadá e no Japão, entretanto, demorou menos de um ano. Enquanto isso, na Europa, o processo se arrasta. “Cada vez que pensamos que eles estão próximos, temos que continuar esperando. É frustrante para todos nós ”, diz ela.

Juntando-se aos pontos

Embora a aprovação não seja garantida até o final do ano, a linha de chegada está à vista, diz Jelderks. “Mesmo que seja necessária uma análise adicional, será apenas uma questão de investimento. Esperançosamente, se tivermos que fazer mais estudos, haverá alguns partidos maiores por aí dispostos a contribuir com o custo disso. ”

A questão permanece, entretanto: por que coube a um homem, trabalhando em nome de um importador relativamente pequeno, fazer a solicitação em nome de toda a indústria? Onde estão as empresas maiores com seus orçamentos de pesquisa? Para Jelderks, a resposta é, em parte, que as empresas maiores demoram mais para inovar, mas também que, da forma como a lei está redigida, não há como uma única empresa se beneficiar ao assumir o custo de aprovação de um novo alimento. “Fizemos o investimento para abrir o mercado, mas não há vantagem comercial para nós em fazer isso”, diz ele. Depois que o cascara for aprovado, qualquer um pode vendê-lo, de modo que toda a indústria se beneficiará dos anos de trabalho que ele dedicou para ultrapassá-lo.

Talvez o fato de esse processo ter demorado tanto incentive outras empresas a unir forças para quaisquer aplicações futuras. O Cascara para beber pode ser aprovado antes do final do ano, mas um aplicativo separado ainda será necessário para uso em alimentos, ressalta Jelderks, e ainda há outros subprodutos do café que são considerados novos.

Uma maneira de acelerar quaisquer aplicações futuras seria o envolvimento de organizações comerciais. Mesmo que não pudessem fornecer financiamento, as organizações comerciais poderiam ajudar coordenando os esforços de pesquisa, conectando as partes interessadas e dando ao projeto a credibilidade para atrair o apoio do resto da indústria, diz Jelderks.

“Para mim, responsabilidade [for seeking approval] deve recair sobre as organizações comerciais, porque há um interesse comercial em todo o comércio ”, diz Jelderks. Encontrar um novo mercado para produtos que de outra forma seriam desperdiçados pode ter um enorme benefício, tanto para os cafeicultores quanto para o meio ambiente – portanto, o trabalho de Jelderks é apenas o começo.

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