A árvore de decisão – O que há em uma pegada de carbono?

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Uma visão crítica sobre o impacto climático no setor cafeeiro

O Barista Hustle iniciou o trabalho em um curso gratuito que ajuda baristas e proprietários de café a tomar decisões informadas sobre como operar em um mundo assolado pela mudança climática. Reconhecemos que nossa indústria tem uma história de colonialismo, exploração e lavagem verde. A intenção deste curso é colocar os leitores no banco do motorista. Com a ajuda de pessoas maravilhosas como o professor Stephen Abbott (que produziu um aplicativo para este curso que dá a todos acesso à tecnologia necessária para executar sua própria análise do ciclo de vida), este curso o inspirará a reduzir suas emissões. Desde a primeira lição, você descobrirá como os baristas podem fazer uma diferença de gigatonelada no corte de carbono. Este curso será publicado em episódios aqui no nosso blog e será enviado aos nossos assinantes do BH Unlimited com suas atualizações ilimitadas.

O que há em uma pegada de carbono?

Antes de podermos analisar todas as nossas entradas, precisamos entender o que estamos analisando. Em nossa ‘Definição e escopo de metas’ na lição anterior, explicamos que, para o Analisador de Pegada de Café, optamos por nos limitar a analisar a pegada de carbono, medida em quilogramas de CO2 por quilo de café.

No entanto, nem todo quilograma de CO2 nós incluímos será um quilograma literal de gás liberado para a atmosfera. Parte da pegada de carbono é proveniente de outros gases de efeito estufa e parte é produzida (ou compensada) indiretamente, como resultado de outras atividades relacionadas à produção de café. Todas essas fontes precisam ser incluídas em nossa análise.

Gases de efeito estufa

Os gases de efeito estufa (GEE) são medidos em termos de equivalentes de dióxido de carbono (CO2-eq). Um equivalente a 1 kg representa qualquer emissão com um potencial de aquecimento global (GWP) em um período de 100 anos igual ao efeito da liberação de 1 kg de CO2 para a atmosfera.

O dióxido de carbono, usado como base das medições, é o GEE antropogênico mais importante, simplesmente devido à grande quantidade liberada como resultado de atividades humanas. No entanto, vários gases diferentes contribuem para o efeito estufa, muitos dos quais com um potencial de aquecimento global muito maior que o CO2.

O GEE mais importante é na verdade vapor de água, responsável por cerca de 60% do efeito do aquecimento da atmosfera da Terra, devido à grande quantidade presente na atmosfera. É difícil quantificar o potencial de aquecimento global do vapor de água por quilograma, mas seu impacto é considerado muito baixo em relação ao do CO2: uma estimativa coloca entre 0,001 e 0,0005 vezes a do CO2 (SC Sherwood et al., 2018)

A quantidade de vapor de água na atmosfera não é diretamente afetada pela atividade humana, mas depende da temperatura global. À medida que a temperatura aumenta, a atmosfera pode reter mais vapor de água. Devido a esse efeito, acredita-se que o vapor de água amplifique o efeito de outros GEE: liberando CO2 aumenta a temperatura global, que por sua vez aumenta a quantidade de vapor de água na atmosfera e aumenta ainda mais o efeito estufa. Pensa-se que este processo de feedback duplique o potencial de aquecimento global de outros GEE (IPCC, 2007)

O dióxido de carbono é o segundo GEE mais abundante e sua concentração aumentou muito na atmosfera como resultado da atividade humana. Ele é liberado principalmente pela queima de combustíveis fósseis, mas cerca de um terço é liberado como resultado de mudanças no uso da terra, principalmente como resultado da queima associada ao desmatamento (IPCC, 2007)

Metano (CH4) e óxido nitroso (N2O) são os GEE antropogênicos mais importantes após o CO2. Esses gases são liberados para a atmosfera como parte dos processos naturais, mas sua concentração aumentou muito como resultado da atividade humana, principalmente devido à agricultura. Esses gases também têm efeitos indiretos no aquecimento global, induzindo mudanças na maneira como o CO2 é absorvida pelos oceanos e pela biosfera (T Gasser et al., 2017) O metano também interage com outros gases de efeito estufa na atmosfera ou se decompõe para formar outros gases de efeito estufa, aumentando assim seu potencial de aquecimento global (DT Shindell et al., 2005) A extensão total desses efeitos indiretos não é totalmente determinada. Incluindo efeitos indiretos, o potencial de aquecimento global do metano e óxido nitroso em um período de 100 anos foi estimado em 34 e 298 vezes o do CO2, respectivamente (IPCC, 2013)

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Outro importante GEE, o ozônio (O3), não é liberado diretamente, mas é formado pela ação da luz solar nos poluentes e pelas reações químicas que envolvem o metano na atmosfera. O ozônio tem um alto potencial de aquecimento global, mas tem vida curta na atmosfera. Como é produzido indiretamente e as concentrações atmosféricas são altamente variáveis, é difícil quantificar os efeitos exatos do ozônio.

Outros GEE importantes incluem GEE sintéticos, como clorofluorocarbonetos (CFCs) e hidrofluorocarbonetos (HFCs). Os CFCs sintéticos foram liberados em quantidades relativamente pequenas, mas desempenham um papel importante porque têm potencial de aquecimento global milhares de vezes o do dióxido de carbono (IPCC, 2013)

Devido ao seu alto potencial de aquecimento global comparado ao CO2, reduzindo os não-CO2 Os GEE são essenciais para qualquer política eficaz de mudança climática (DS Reay et al., 2012)

Mudanças no Uso da Terra

Uma análise da pegada de carbono do café também precisa incluir a análise das mudanças no uso da terra. A terra pode liberar e absorver GEE, e as emissões decorrentes das mudanças no uso da terra aumentaram muito no último século, principalmente devido ao desmatamento tropical (K Banskota et al., 2007) O carbono é armazenado na vegetação e no solo, e limpar a terra para a agricultura pode liberar quantidades significativas de CO2, tanto pela queima ou decomposição da biomassa removida quanto por distúrbios do solo (B Quesada et al., 2018)

A árvore de decisão - O que há em uma pegada de carbono? 2CO2 emissões de mudanças no uso da terra, 1850–2000. Retirado de K Banskota et al. (2007)

As florestas são particularmente importantes nesse aspecto: o desmatamento contribui com mais emissões de carbono do que o transporte, e mais carbono está contido nas florestas do mundo do que na atmosfera (CAG Hunt, 2011)

A quantidade de cobertura florestal também afeta o aquecimento global de outras maneiras não incluídas na análise da pegada de carbono, por exemplo, alterando o albedo da Terra (quanto reflete a luz solar) e porque a evaporação da água das folhas tem um efeito de resfriamento (IPCC, 2019) Devido à importância particular do desmatamento e do manejo florestal no café, incluiremos diretamente as mudanças no uso da terra em nossa análise.

Seqüestro e compensações de carbono

A árvore de decisão - O que há em uma pegada de carbono? 3

O café é frequentemente cultivado ao lado de outras culturas de árvores ou entre árvores de sombra. Essas árvores têm algum potencial para atuar como reserva de carbono ou aumentar o armazenamento de carbono no solo. Essa captação e armazenamento de carbono é chamada de ‘seqüestro’. Uma fazenda de café cultivada à sombra e com grandes árvores florestais pode sequestrar 70 a 80 toneladas de carbono por hectare, o que é mais ou menos equivalente ao carbono armazenado em uma área igual de floresta (NPA Kumar et al., 2019)

As árvores também podem ser deliberadamente plantadas para ‘compensar’ a pegada de carbono de outras atividades, mas como isso não faz parte diretamente da produção de café, não consideraremos isso como parte de nossa análise.

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