A árvore de decisão – crescendo

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Uma visão crítica sobre o impacto climático na indústria do café

O Barista Hustle começou a trabalhar em um curso gratuito que ajuda baristas e proprietários de cafés a tomar decisões informadas sobre como operar em um mundo afetado pelas mudanças climáticas. Reconhecemos que nossa indústria tem uma história de colonialismo, exploração e lavagem verde. A intenção deste curso é colocar o leitor no assento do motorista. Com a ajuda de pessoas maravilhosas como o professor Stephen Abbott (que produziu um aplicativo para este curso que dá a todos acesso à tecnologia de que você precisa para executar sua própria análise de ciclo de vida), este curso o inspirará a reduzir suas emissões. Desde a primeira lição, você descobrirá como os baristas podem fazer uma diferença gigantesca para cortar carbono. Este curso será publicado em episódios aqui no nosso blog e irá para os nossos assinantes do BH Unlimited com suas atualizações ilimitadas.

Crescendo

O primeiro valor que precisamos para analisar os dados são as emissões resultantes da produção. A ‘produção’ envolve todas as etapas necessárias para produzir café verde pronto para exportação, incluindo cultivo, processamento e moagem. Nas próximas lições, compararemos algumas fontes diferentes de dados e identificaremos as principais contribuições para as emissões neste estágio, começando com o cultivo do café.

Fertilizantes

Na fazenda, o principal insumo, do ponto de vista da pegada de carbono, é o fertilizante. De acordo com o estudo de Killian et al. Na Costa Rica, é responsável por cerca de 94% da pegada de carbono desta fase da produção de café (B. Killian et al., 2013) Em contraste, a queima de combustível fóssil é responsável por apenas cerca de 3% das emissões na fazenda, principalmente durante o transporte da cereja para o moinho úmido.

Algumas das emissões de gases de efeito estufa (GEE) do uso de fertilizantes vêm da fabricação de fertilizantes químicos, mas os fertilizantes são a principal fonte de emissões, mesmo em fazendas orgânicas. Isso ocorre porque o nitrogênio em fertilizantes que é adicionado ao solo e não absorvido pelas plantas é convertido em N2O, um poderoso GEE, por bactérias no solo.

Fazendas orgânicas não usam fertilizantes químicos, mas podem usar esterco ou resíduos de polpa de café como fertilizante, o que pode liberar grandes quantidades de N2O no solo. O café cultivado organicamente pode, portanto, reduzir as emissões geradas por fertilizantes, mas não as eliminará completamente.

Um estudo comparando diferentes sistemas de agricultura orgânica e convencional na Nicarágua e na Costa Rica concluiu que a escolha entre a agricultura convencional ou orgânica teve um efeito substancial nas emissões de GEE (MRA Noponen et al., 2012) Porém, em ambos os sistemas, a quantidade de fertilizante usada teve um grande impacto nas emissões. Na verdade, os sistemas orgânicos mais intensivos produziram mais emissões do que a agricultura convencional moderadamente intensiva. Os autores calculam que a agricultura convencional liberou 0,26-0,67 kg de CO2-eq por quilo de cereja fresca, enquanto os sistemas orgânicos liberaram 0,12–0,52 kg.

Uma quantidade significativa de N2O também é liberado como resultado da poda. Quando as árvores de café ou sombra são podadas, os resíduos da poda são normalmente deixados no local para se decompor e devolver seus nutrientes ao solo. Ao fazer isso, eles liberam uma quantidade significativa de N2O – o suficiente para representar entre 7% e 42% da pegada de carbono de uma fazenda, segundo Noponen et al. (2012)

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A importância de N2Quanto à pegada de carbono da cafeicultura, sugere-se que, tanto nas fazendas convencionais quanto nas orgânicas, o uso eficiente de nitrogênio seria uma forma eficaz de os agricultores reduzirem as emissões e economizarem dinheiro. Se os agricultores aplicam fertilizante apenas quando as plantas precisam, mais será absorvido pela planta, deixando menos para se decompor no solo e formar N2O. Infelizmente, no entanto, as técnicas padrão de análise do ciclo de vida (LCA) não incluem uma maneira de calcular a eficiência do uso do nitrogênio, e poucas pesquisas abordaram como os cafeicultores podem usar fertilizantes com mais prudência.

Mesmo que a escolha do cultivo orgânico não elimine as emissões de fertilizantes, ainda assim pode reduzi-las muito. Noponen et al. descobriram que 45–50% da pegada de carbono da agricultura convencional veio da fabricação de fertilizantes. Uma LCA separada realizada em duas fazendas na Tanzânia descobriu que a produção e o transporte de agroquímicos representavam 79% da pegada de carbono do café verde e 44% da pegada de carbono de uma xícara de café (Projeto piloto PCF Alemanha, 2008) Outro estudo de fazendas de robusta no Vietnã descobriu que os fertilizantes são responsáveis ​​por 85% das emissões em uma fazenda convencional, em comparação com 68% para os sistemas orgânicos (LTK Trinh et al., 2019)

O fertilizante usado em um sistema orgânico também é importante. O esterco de aves cria emissões muito mais altas do que o composto – e quase tanto quanto o fertilizante químico – por causa da quantidade de N2O lançado (LD Vera-Acevedo et al., 2016) Onde o composto é usado como fertilizante orgânico, uma grande parte das emissões vem da produção do composto, e não de sua aplicação. Neste caso, sistemas de compostagem melhorados, como biodigestores, poderiam reduzir as emissões totais da produção em até 38%, de acordo com um estudo de fazendas orgânicas na Nicarágua (E Rahn et al., 2012)

Rendimento e uso de fertilizantes

Esses estudos sugerem que a mudança para sistemas orgânicos ou para a agricultura menos intensiva pode reduzir as emissões da cafeicultura. No entanto, Noponen et al. (2012) alertam que, como os sistemas orgânicos são menos produtivos, a mudança para a agricultura orgânica pode resultar na necessidade de mais terras para a cafeicultura. Se a terra que está sendo destinada à produção de café era anteriormente floresta ou pastagem, a mudança no uso da terra resultaria em emissões adicionais, que não estão incluídas nesses cálculos.

Também é importante notar que a agricultura menos intensiva nem sempre significa usos menos eficientes dos recursos. Um estudo de 116 fazendas de café no México, Guatemala, Nicarágua, El Salvador e Colômbia descobriu que as emissões relacionadas a fertilizantes de fazendas de baixa produtividade eram altamente variáveis, o que sugere que o uso mais eficiente de fertilizantes nessas fazendas poderia aumentar a produtividade e reduzir a pegada de carbono por quilograma de café (H van Rikxoort et al., 2014) “Nossos dados sugerem que fertilizantes eram freqüentemente desperdiçados nas fazendas de nossa amostra porque eram aplicados a sistemas cuja produtividade era limitada por outros fatores, como luz, água ou a idade e estado das plantas de café”, escrevem os autores.

Em um estudo de pequenos proprietários no Quênia (JJ Maina et al., 2015), as fazendas de menor rendimento produziram as maiores emissões por quilo de café, embora usassem menos fertilizantes. As emissões médias neste estudo variaram de 3,24 kg CO2-eq por quilo de café verde para as fazendas de menor rendimento, até 0,3 CO2-eq para as fazendas de maior rendimento. Na verdade, algumas das fazendas de alto rendimento eram tão eficientes na produção de biomassa que na verdade sequestraram carbono. Voltaremos à importância do sequestro de carbono na Lição 2.03.

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